Visita al cementerio del Cabanyal: entre tumbas de artistas, víctimas de tragedias y personajes de la Valencia marinera

Primera visita guiada organizada por el Ayuntamiento de Valencia al cementerio del Cabanyal, en el distrito Marítimo de Valencia. Jornada soleada y un grupo numeroso para participar en un recorrido sin desembolso económico, bajo el epígrafe de Ruta del Silencio, en el que tendremos como guía a un historiador del barrio. A finales de noviembre, en fecha todavía por determinar, habrá nuevo paseo con explicación.

Empezamos por la sección primera. En el pasillo principal del cementerio del Cabanyal, a la derecha, emerge el busto plateado de Vicente Lluch Lliso, el famoso Doctor Lluch que da nombre a una calle y a unas instalaciones deportivas en el barrio. Médico titular de Poble Nou del Mar, como a finales del siglo XIX se conocía la zona, y atendió con esfuerzo denodado a las víctimas de la epidemia de cólera, entre cuyos efectos dramáticos destacó la ampliación del camposanto.

En memoria de los fallecidos en las guerras contra los rifeños

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Tumba de soldados fallecidos en el Rif, Marruecos. Imagen: SQV

Camino entre las tumbas, en muchos casos agrietadas por las raíces de los árboles que despuntan en el centro, y los nichos de la parte más antigua del cementerio, la que se inauguró en 1866. A escasos metros se sitúa la lápida en memoria de los fallecidos en la barriada en las guerras contra los rifeños, en Marruecos. En la actualidad cubre las tumbas de cuatro soldados que no nacieron en Valencia pero que encontraron la muerte en el hospital improvisado habilitado en la Lonja del Progreso.

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Panteón de la familia Benlliure. Imagen: SQV

En seguida, el mausoleo de la familia francesa Robillard, la que anegó con sus plantaciones de malvas y rosas para crear perfumes lo que a partir de entonces se conocería como Malvarrosa. Casi frente a estos sepulcros aparece la enorme lápida de posiblemente la tumba del personaje más renombrado del cementerio: el escultor Mariano Benlliure. Se distingue por los bustos de sus padres y, debajo, el suyo propio, esculpido por él mismo. En la visita poco se habla de él y nada de su hermano José, el célebre pintor, y se centra la explicación en una supuesta nieta ilegítima que apareció mucho después de su muerte. En cualquier caso, la vida de ambos artistas bien merece una ruta propia.

Actrices, jugadores de fútbol y otros a los que se les llevó el mar

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Busto del doctor Lluch en el cementerio del Cabanyal. Imagen: SQV

Vamos hacia los nichos y en concreto nos paramos ante el de la actriz y vedette Amparo Guillem, reconocida a nivel nacional por su profesión y que falleció en el Cabanyal en 1915. Una calle la recuerda, como al arcipreste Vicente Gallart (justo en el nicho de abajo). Seguimos hasta la sepultura de Eugenia Viñes, sí, la benefactora a quien se rinde tributo en Valencia con una espigada vía urbana situada muy cerca del mar. Con tramos en paralelo a Doctor Lluch precisamente. Viñes, que falleció en 1923, financió el asilo de Nuestra Señora del Carmen.

Se acabaron los nombres más o menos famosos en el barrio y nuestro guía empieza con la fase truculenta, la de las tragedias. Como la de la joven pareja que murió porque cayó un muro sobre su vehículo o la del jugador del Levante UD que falleció a los 27 años atropellado. En una barriada marinera no podían faltar los naufragios, como el de la barca Grau, capitaneada por Vicent Gallart, también conocido como ´El Peixet´. Un poema de Antonio Damià evoca el drama.

En nuestro camino nos detenemos ante el nicho que guarda los restos del padre Luis Navarro (igualmente con calle propia), que se distinguió en su ayuda a las víctimas del cólera. Luego paramos ante la barroca lápida que resalta a Claudio Genevois, fabricante de calderas y promotor de la industria metalúrgica, que pergeñó la primera máquina de vapor horizontal.

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Mausoleo de la familia Robillard. Imagen: SQV

La visita por el cementerio del Cabanyal va concluyendo. Queda el epitafio, que en este caso se acoge a la más pura corrección política. Aceleramos y dejamos atrás cientos de difuntos. Descansen en paz. Faltan dos paradas en el itinerario orquestado por nuestro cicerone. La primera, ante el columbario, y más en concreto ante el nicho que guarda las cenizas de Rampova, fallecida este mismo 2021, referente de la cultura underground y de las reivindicaciones del colectivo LGTBI+, de quien el guía resume su vida en catalogarla como “gran” y hacer hincapié en su respeto personal.

Concluimos con ofrenda floral ante el nicho de Empar Barrón, asesinada a los 26 años por su ex novio en 2013. Violencia machista. Cierre con el guía destacándonos que no cobra nada por estas visitas y ofreciéndose a vender y firmar los libros que ha escrito. Buena iniciativa del Ayuntamiento de Valencia, que mejorará con el tiempo si se profesionaliza.

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