Santo Domingo, consejos para disfrutar de la capital dominicana

Alcázar de Colón, Santo Domingo (República Dominicana)
Alcázar de Colón, Santo Domingo. Autor: Turismo de República Dominicana.

Santo Domingo, la Ciudad Primada del Nuevo Mundo, atesora más de quinientos años de historia. Es un destino perfecto para un viaje cultural.

La capital de República Dominicana fue fundada por Nicolás de Ovando en 1502. Los conquistadores no habían explorado aún toda la isla de La Española cuando Santo Domingo, joya de la Corona, ya mostraba su ordenado urbanismo de calles rectilíneas.

Todo un avance para la época que anunciaba el gusto renacentista y que ponía de manifiesto que una sociedad nueva estaba forjándose. Una historia dura pero apasionante que hoy en día continúa narrando ese Santo Domingo histórico que atrapa a los turistas.

Para los viajeros españoles la historia de Santo Domingo es también su propia historia. Por eso, visitar la primera ciudad levantada en América y saber cómo fueron los años que siguieron a la llegada de Colón resulta doblemente interesante.

Recorrer este núcleo histórico que se conoce como Ciudad Colonial es una gran experiencia cultural, pero también resulta una actividad muy entretenida. ¿Qué es lo que no se puede dejar de hacer en Santo Domingo?

Visitar la Catedral Primada de América

Catedral de Santo Domingo
Imagen de la Catedral de Santo Domingo. Autor: Turismo de República Dominicana

Se levanta sobre el mismo lugar en el que los primeros conquistadores habían erigido una modesta iglesita de madera y techado de paja. El templo combina diversos estilos arquitectónicos. Su sobria fachada frontal es uno de los iconos de la Ciudad Colonial. Hay muchas historias para descubrir en torno a la Catedral Primada, donde reposaron los restos de Cristóbal Colón antes de ser trasladados al Faro Colón. La Catedral sufrió el expolio del pirata británico Francis Drake.

El río Ozama y el Alcázar de Colón

El rey Fernando el Católico cedió a Diego, hijo de Cristóbal Colón, un terreno para que construyera la casa familiar en Santo Domingo. Ese palacio fortificado, que vigila la desembocadura del río Ozama, se conoce como Alcázar Cólon y hoy en día es un museo. Recorriendo sus salones, dormitorios y despachos podemos imaginar cómo era la vida del virrey del Nuevo Mundo.

Sumergirse en una historia de piratas en 4D

Tanto si viajamos con niños como si no, merece la pena reservar media hora para el Colonial Gate 4D Cinema, cuyas proyecciones inmersivas son la experiencia más didáctica para sumergirse en el pasado de la Ciudad Colonial y conocer de primera mano a sus personajes clave, desde los Colón al temido pirata Drake.

Irse de tiendas y callejear

Ciudad Colonial de Santo Domingo
Una calle empedrada en la Ciudad Colonial, centro de Santo Domingo. Autor: Turismo de República Dominicana

La Ciudad Colonial es un escenario de historia viva para disfrutar paseando e irse topando con edificios coloniales convertidos en museos, en tiendas, en hoteles boutique, restaurantes, cafés y terrazas. Por supuesto, también hay pequeños comercios y galerías donde adquirir preciosas artesanías.

Aprender todo sobre el cacao

Uno de los productos típicos dominicanos que reclama nuestra atención es el cacao. Visitando el taller Kah Kow & Kah Kow Experience conoceremos todos los secretos de su cultivo y la elaboración del chocolate. Una deliciosa visita que difícilmente acabará sin que nos llevemos algún dulce recuerdo.

Bailar al ritmo de Bongé

El monasterio de San Francisco, el primero del Nuevo Mundo, está también en la Ciudad Colonial. Francis Drake, las batallas militares, el expolio de las piedras y, para remate un ciclón, lo arrasaron de modo tal que hoy en día queda lo que se conoce como las Ruinas de San Francisco. Sin embargo, este monumento revive gracias a las Noches de Bonyé cada domingo por la tarde cuando la gente se da cita para bailar aquí, al aire libre, al ritmo del son y el merengue.

Disfrutar de la gastronomía

Santo Domingo ostenta por segundo año consecutivo el título de Capital de la Cultura Gastronómica del Caribe, otorgado por la Academia Iberoaméricana de Gastronomía. En la Ciudad Colonial abundan los restaurantes maravillosos donde probar las especialidades dominicanas, como el célebre Mesón de Bari, el selecto Nicolás de Ovando o el laureado Paté Paló en la plaza de España.

«Patrimonio de la Humanidad»

“Cualquier viajero que pone el pie en Ciudad Colonial y empieza a descubrir todas las primacías que alberga comprende rápidamente por qué esta ciudad cargada de historia cuenta con el reconocimiento de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es un orgullo poder mostrarla a quienes nos visitan y contar su pasado”, comenta Karyna Font-Bernard, directora de la Oficina de Promoción Turística de República Dominicana en España y Portugal.

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